Tucson - Habana



‘Tucson-Habana’ is the first Amparo Sanchez’ solo album. If the name sounds familiar, that’s thanks to Amparanoia, the band that she formed in 1997. However, in 2008, after more than 1000 concerts and 7 albums spanning 11 years, Amparo decided to change direction and to take on a new challenge as a solo artist. ‘Tucson-Habana’ is quite different from what we had come to expect from Amparanoia, it’s a more personal and original album. For her first solo album, Amparo Sanchez collaborated with Joey Burns and John Convertino of Calexico, which is easily perceptible. Nevertheless, as always, it is still impossible to classify her music in a definite style. Although… perhaps ‘americana cubana’ would be a good attempt… Let’s return first to the summer of 2006. Amparanoia are just about to give a concert in Montreal for the prestigious jazz festival. However some of the musicians miss the plane to Canada and Amparo has no choice other than to go on with just the drummer and the double bass player. The concert is a huge success. At this time, the concerts of Amparanoia were well-known for their energy and the ‘mestizo’ atmosphere turning every concert into a big party. That was not at all the case in Montreal but the audience was captivated by this acoustic and intimate set. “What happened in Montreal was totally magical”, she said. “I have always found inspiration listening to the blues, jazz and son with artists like Billie Holiday, Chavela Vargas or Nina Simone. And for a long time I’d wanted to experience something new, something softer and more intimate, in order to touch people in another way, to carry them away with the sound of my voice”.


‘Tucson-Habana’. No es nada más y nada menos que el título del primer álbum como solista de Ámparo Sánchez. Por supuesto, muchos van a pensar en ‘Amparanoia’, el grupo que formó en 1997 y con el que hizo más de 1000 conciertos y 7 álbumes en tan sólo 11 años. Pero en 2008, Amparo decide despedir ese repertorio de canciones y proponer una nueva aventura musical. Y aquí está el resultado : ‘Tucson-Habana’. Se trata de un álbum más personal, intimo y acústico que da un giro total a su carrera de una manera original y autentica. Todas las canciones están escritas por ella y la colaboración de Amparo con el dúo de Calexico, Joey Burns y John Convertino, nos regala una instrumentación exquisita, paisajes del desierto calido y el caribe mas añejo, sonido analógico, letras que mueven por dentro, voz directa y desgarrada, emoción y arte en estado puro... Volvemos a julio de 2006. Amparanoia tiene que tocar en Montréal, en un prestigioso festival de jazz. Pero algunos músicos pierden el avión que tenía que llevarles a Canadá. Amparo no tiene otro remedio que subir al escenario con sólo un contrabajista y un batería. El concierto es un éxito íncreible. En esta época, los conciertos de Amparanoia son famosos por su estilo ‘mestizo’ y porque se convierten siempre en una fiesta total. Pero el concierto de Montréal no tiene nada que ver. El público canadiense es conquistado por este set acústico e íntimo. « Lo que ocurrió ese día fue para mí algo mágico », dice Amparo. « Siempre me inspiraron artistas como Billie Holiday, Chavela Vargas o Nina Simone. Es decir el jazz, el blues y el son. Ya hacía bastante tiempo que tenía ganas de hacer algo más sutil e íntimo, para poder tocar en público de otra manera y que se deje llevar por la música y por mi voz ».



Corazon de la Realidad

As chance would have it, Joey Burns of Calexico and his band were also in Montreal. Already familiar with the voice and charisma of Amparo, having worked together in the past recording songs like ‘Inspiración’ and ‘Roka’. She’d also play with them when she could. When she told him that she was working on new songs for a solo project, Joey Burns invited her to come and record the album in the Wavelab Studio in Tucson, Arizona. So, in October 2007, Amparo, the Catalan bass player, Jordi Mestres Gasso, and the Basque producer, Kaki Arkarazo, went to Tucson to make a series of recordings. “It was a fantastic experience”, Amparo says. “I found there the atmosphere that I was looking for to give the right tone colour to my songs. It was not only the presence of John and Joey that made the difference, but also the ‘border mood’ that you can feel in Tucson. I felt at home there”. The desert atmosphere of Tucson is tangible in songs like ‘Aquí Estoy’, the first track of the album, or in ‘Hoy’. In others, it is her own soul that you can sense. The first single, ‘Corazón de la Realidad’, that she wrote with Joey Burns, is filled with images of South America and the unbelievable landscapes of Mexican Tojalabal and the magnificent trumpet played by Jacob Venezuela just adds to the beauty.


Ya que el azar hace bien las cosas, ese día Joey Burns está en Montreal con Calexico. Ya conoce a Amparo por su voz y su carisma. Además, ya han trabajado juntos. Amparo ha grabado unas canciones con Calexico, como ‘Inspiración’ y ‘Roca’, y fue invitada a subir al escenario con ellos en algunos conciertos (de Nueva York a Londres). Cuando les explica que está trabajando sobre unos temas nuevos, ella sola con su guitarra, la invitan para que venga a grabarlos en Wavelab Studios en Tucson, Arizona. En octubre de 2007, se marcha a Tucson con el bajista catalán Jordi Mestres Gasso y con el productor vasco Kaki Arkarazo para hacer una primera sesión de grabación. « Fue una experiencia fantástica », nos explica ella. « Encontré allí el ambiente perfecto para darle a mis temas nuevos el sonido que buscaba. Y no fue sólo gracias a la presencia de John y Joey y todo el equipo, sino que Tucson posee una ‘alma de frontera’, y me sentí en el desierto de Sonora como en casa. » Este ambiente del desierto de Sonora fue al orígen de canciones como ‘Aquí Estoy’, que abre el álbum, o de ‘Hoy’. Y en muchos textos también, Amparo habla de su propia experiencia. El primer single, ‘Corazón de la Realidad’, escrito con Joey Burns, nos lleva a paisajes de América y del mundo fantástico de los Tojalabales de México, acompañados por Jacob Venezuela que brilla con su trompeta.



All together heading towards Cuba

But, all this represents only one ‘half’ of the album. Indeed, Amparo has been surrounded by Cuban music since her childhood, an influence that we could hear already listening to Amparanoia. But, for her first solo album, Amparo wanted to go a step further. In May 2009, she takes Joey Burns and John Convertino with her to the mythic EGREM studios in La Havana. “This place is still filled with the presence of the artists that worked there: Buena Vista Social Club, Ibrahim Ferrer or Chucho Valdes”, tells Amparo. The experience was important for Calexico too. “A real life changer, indeed”, says John Convertino back home. In Cuba, Amparo worked principally on songs like ‘Turista Accidental’ and ‘Apagón en La Havana’. She also recorded a duet, ‘La Parrandita de las Santas’, with Omara Portuondo, the 79-year-old singer of Buena Vista Social Club. A song that literally gives you goosebumps and one of the great moments of the album.


Sin embargo, esta sesión de grabación en Tucson sólo representa ‘la mitad’ del álbum. Amparo está rodeada de música cubana desde su infancia, y ya se notaba esta influencia en la música de Amparanoia. Para su primer álbum como solista, quiere ir un poco más allá. Y en mayo de 2009, se encuentra en Cuba con Joey Burns y John Convertino en los míticos estudios de EGREM en La Habana. « En este estudio, todavía se puede sentir el alma de todos los músicos que pasaron por allí : Benny More, Ray Cooder con Buena Vista, La Lupe….Toda la historia de la música cubana » Este viaje también será una experiencia especial para el dúo de Calexico. « A real life changed, indeed », explicó más tarde John Convertino. En los estudios EGREM, Amparo trabaja sobre temas como ‘Turista Accidental’ y ‘Apagón en la Habana’. Pero también graba una versión exquisita del tradicional ‘La Gata bajo la Lluvia’ y un duo con Omara Portuondo, la cantante de Buena Vista Social Club, ‘La Parandita de las Santas’, que pone la piel de gallina. Uno de los momentos claves del álbum.


Little stories about life

This is a really personal album and a perfect mix of American melancholy and Cuban frivolity. The only common ground with Amparanoia is the charisma and the voice of a singer who seems simply born to sing. Great attention has been paid to the lyrics too. Amparo has written texts in which you feel more nuance and subtlety. ‘Tucson-Habana’ is an album with 14 little stories about real life, joy and sorrow, smiles and tears. Perfect to listen to leisurely during a long winter, or a too short summer. A bonus will be offered with the digital release. There is a very good psychedelic song recorded with Mariem Hassan, a Saharan singer that Amparo met in Western Sahara at the end of 2007. The other one, ‘Mujeres sin Miedo’ is also a duet with Tiken Jah Fakoly, the reggae star from Ivory Coast. And ‘Colours from Cuba’ is another song by Calexico. And, of course, Amparo Sanchez will be on tour in March 2010 to present her new solo album. Six musicians will play next to her, among them: the standing bass player Jordi Mestres, the pianist Oskar Ferret and the Cuban trumpet player José Alberto Varona. What we can already confirm, is that the concerts of Amparo Sanchez will be as gentle, relaxed and warm as the concerts of Amparanoia were festive, energetic and crazy. Colourful and well-written lyrics sang by an exceptional voice. Nothing but purity and sobriety.


‘Tucson-Habana’ es sin duda un álbum solo muy personal y totalmente diferente a lo que estábamos acostumbrados con Amparanoia. Es una mezcla perfecta de melancolía americana típica y de frivolidad cubana. La única cosa que no cambia es el carisma de Amparo, cantante ‘pura sangre’, que canta con tanta facilidad como si hablara. Amparo escribe dando mas importancia a los textos, ‘Tucson-Habana’ son 14 historias, al mismo tiempo, fuertes y frágiles, sobre las cosas simples y eternas de la vida, la suerte, la amistad, el amor, la ausencia de él... Un álbum para los largos inviernos y para los veranos de nostalgia. Un bonus de dos canciones acompaña el estreno digital del disco. La primera canción `Flor del desierto` es un tema inspirado en los ritmos y las voces de ese otro desierto, el del Sahara, grabado con la cantante saharaoui Mariem Hassan, que Amparo conoció en el campamento de refugiados saharaouis de Dajla en el Sahara Occidental a finales de 2007. Y la segunda es ‘Mujeres sin Miedo’, otro dúo, con Tiken Jah Fakoly, el famoso reggaeman de Costa de Marfil con el que Amparo ha colaborado en diferentes escenarios y televisión. En marzo de 2010, Amparo estará de gira para presentar este primer álbum como solista. Seis músicos la acompañarán, entre otros, el bajista Jordi Mestres, el pianista Oscar Ferret, el guitarrista y productor Kaki Arkarazo, la chelista CariRosi Varona y el trompetista cubano José Alberto Varona. Se puede decir que los conciertos de Amparo Sánchez son suaves, cautivadores, serenos y rebosantes de complicidad con el público. Textos llenos de colores y de imágenes cantados por una voz excepcional. Pureza y sobriedad. Simplemente.